banner
Centre d'Information
Superbe aide après-vente

Des chercheurs de l'ISU participent à un projet national visant à rendre le maïs sucré encore meilleur. • Service de presse • ​​Iowa State University

Aug 20, 2023

Publié le 24 juillet 2023 à 10h00

Alan Myers, professeur de biochimie, de biophysique et de biologie moléculaire, à gauche, et Thomas Lübberstedt, titulaire de la chaire KJ Frey en agronomie, contribuent tous deux à un projet de recherche financé par le gouvernement fédéral qui vise à utiliser des outils avancés de sélection et de génétique pour améliorer la saveur et la résilience des maïs doux. Photo de Christopher Gannon. Image plus grande.

AMES, Iowa – Il est difficile de battre le maïs sucré frais en été. Ou est-ce? Deux professeurs de l'Université d'État de l'Iowa participent à un projet de recherche fédéral majeur visant à améliorer la qualité du maïs sucré, en utilisant les mêmes outils génétiques innovants qui ont conduit aux progrès du maïs de grande culture.

« Beaucoup de ressources ont été consacrées à la sélection du maïs de grande culture. Mais il y a eu beaucoup moins d'efforts dans le domaine du maïs sucré », a déclaré Thomas Lübberstedt, titulaire de la chaire KJ Frey en agronomie.

Même si le maïs sucré – frais en épi, congelé ou en conserve – est l’un des légumes les plus appréciés des consommateurs américains, il existe des raisons économiques pour lesquelles la recherche s’est orientée vers le maïs de grande culture utilisé pour l’alimentation du bétail, la transformation et la fabrication des aliments. Les 800 millions de dollars de maïs sucré cultivés chaque année aux États-Unis représentent environ 1 % de la production de maïs du pays. Mais les Américains ne mangent pas assez de légumes et la consommation de maïs sucré, l’un de leurs préférés, est en baisse depuis des décennies. L'Institut national de l'alimentation et de l'agriculture du ministère américain de l'Agriculture a donc financé un projet de recherche visant à améliorer la saveur et la résilience du maïs sucré.

Après son lancement en 2018, les premières années du projet de 15 millions de dollars, d'une durée de huit ans, ont été largement consacrées à l'établissement des ressources qui sous-tendent le travail, notamment un panel de plus de 600 variétés de maïs sucré génotypées que les chercheurs pourront étudier, a déclaré Lübberstedt.

«C'est l'épine dorsale du projet», a-t-il déclaré. "Maintenant, nous réfléchissons à la manière d'utiliser ces informations."

Des groupes de recherche avec des collaborateurs de l'Université du Wisconsin, de l'Université de l'État de Washington et de l'Université de Floride, l'institution principale du projet, travaillent sur divers aspects de l'amélioration du maïs sucré. Alan Myers, professeur de biochimie, de biophysique et de biologie moléculaire à l'Iowa State, explore les processus génétiques et biochimiques qui affectent la façon dont les glucides sont stockés dans les grains de maïs, dans l'espoir d'en rehausser la saveur et la texture.

Toutes les lignées de maïs sucré devaient autrefois leur goût sucré à une mutation génétique qui empêche le glucose formé dans les grains de cristalliser en un polymère amylacé insoluble, a déclaré Myers. Lorsque ses grains sont remplis de polymères de glucose solubles, le maïs est sucré, juteux et moelleux au lieu d'être dur et croquant. Dans un deuxième type de maïs sucré développé il y a environ 20 ans, le glucose contenu dans les grains ne se transforme pas en polymères. Cela produit une variété de maïs sucré souvent utilisée pour la congélation et la mise en conserve commerciales, mais elle n'a pas la texture du maïs sucré traditionnel.

"Ce que nous voulons vraiment, c'est combiner cette sensation en bouche favorable avec une teneur élevée en sucre", a déclaré Myers.

L'équipe de Myers étudie quelles enzymes affectent l'architecture des polymères dans les grains de maïs, en utilisant des outils tels que l'édition génétique CRIPSR pour tester les ajustements. Bien que l’objectif principal soit d’améliorer la qualité avec un équilibre optimal entre l’amidon et le glucose, la création de nouvelles méthodes de culture du maïs avec une touche sucrée présente un avantage supplémentaire important. La base génétique actuellement étroite du maïs sucré rend le légume vulnérable à de nouvelles menaces de ravageurs et de maladies.

« Trouver différents changements dans le processus biochimique permettant de produire du maïs sucré protégerait la culture contre les défis futurs. Nous n’aurons peut-être jamais besoin de faire face à cela, mais nous voulons être préparés », a déclaré Myers.

Le groupe de Lübberstedt travaille à perfectionner la technologie haploïde doublée pour rendre la méthode de sélection plus courante dans le maïs sucré. Norme industrielle pour la production de semences de maïs de grande culture commerciales, la sélection haploïde doublée raccourcit le processus de développement de lignées consanguines de maïs hybride de sept générations à deux, ce qui permet de gagner des années.